Det största blodbadet i historien

linda3899098
Invånare i Leningrad kommer ut ur bombskyddet efter att en bomattack är över under belägringen staden år 1940. Lehtikuva.

För 75 år sedan, den 22 juni 1941, inleddes den största militära operationen i världshistorien. Adolf Hitler skulle förverkliga sitt livs dröm genom att erövra Sovjetunionen. Resultatet blev ett exempellöst blodbad.

Invasionen av Sovjet, operation Barbarossa, ledde till enorma förluster i människoliv. Efter drygt fem månader, i december, hade runt 4,5 miljoner sovjetiska soldater stupat, sårats eller tillfångatagits. Tyskarna och deras allierade – Rumänien, Finland, Italien – hade förlorat cirka en miljon man i stupade, sårade och saknade.

– Barbarossa saknar motstycke, säger Christer Bergström, militärskribent med andra världskriget som specialitet.

Han har nyligen kommit ut med en bok om den väldiga operationen där han betonar de enorma övergrepp som nazisterna gjorde sig skyldiga till.
– Övergrepp begicks av båda sidor, men tyskarna var långt värre än ryssarna, säger han.

Massvåldtäkter

Det är välkänt att de tyska trupperna ägnade sig åt summariska avrättningar och medvetet utsatte den civila sovjetiska befolkningen för svält under invasionen. Men i boken tar Bergström också upp något som tidigare har varit relativt okänt: tyska soldaters massvåldtäkter på kvinnor, flickor, barn och även män.

– Hundratusentals människor förnedrades och de tyska officerarna lät det ske. Det var en uppluckring av alla moraliska begrepp, säger han.

Upprinnelsen var Hitlers önskan om ett germanskt imperium i östra Europa. Alla judar skulle elimineras, ryssar och andra slaviska folk skulle fördrivas och förslavas. På sikt skulle tyskar kolonisera hela landområdet, men till en början handlade det om att utrota, exploatera och plundra.

Få hade trott att Hitlers planer var så mordiska. Men det var detta han levde för. Det är med andra ord fel att hävda, som vissa har gjort, att invasionen av Sovjet var Hitlers stora ”misstag” under kriget.
– Det var hela hans idé, hans mål i livet, säger Gunnar Åselius, professor i militärhistoria vid Försvarshögskolan i Sverige.

Chockad Stalin

– Vill man vara cynisk kan man säga att det var det största europeiska projektet före EU. Många tyckte också till en början att det var en bra idé. Ett korståg mot kommunismen sågs som ett angeläget projekt av påven, av Franco och andra.

Till en början såg det ut som om denna förfärliga dröm skulle lyckas. Det tyska anfallet kom som en överraskning för den sovjetiska ledningen och på bara några dagar hade tyskarna krossat flera ryska divisioner och en stor del av det ryska flygvapnet.

Tyngden i anfallet chockade hela det sovjetiska samhället. Landets diktator Josef Stalin var märkbart skakad.
– Men det stämmer inte att de ryska soldaterna hade dålig stridsmoral, som vissa påstått. De stred ofta in i det sista. Problemet var att de hade fantastiskt inkompetenta officerare, en effekt av Stalins utrensningar några år tidigare, säger Bergström.

Vägen mot Moskva

Attackerna fortsatte under sommaren och hösten. De tyska pansarkilarna slöt sig om de ryska arméerna gång på gång. Vid Kiev och i det väldiga omringningsslaget vid Vjasma-Briansk togs över 600 000 sovjetiska soldater till fånga. I oktober stod vägen mot Moskva nästan öppen.

Ändå slutade det hela i ett misslyckande. Trots de enorma förlusterna lyckades ryssarna samla ihop nya arméer. Med dessa startade man en massiv motoffensiv strax utanför den sovjetiska huvudstaden 5–6 december. Tyskarna hejdades och tvingades dra sig bakåt.

Därmed försvann sannolikt Hitlers enda chans att vinna kriget. Barbarossa var en jättelik chansning som inte gick hem. Kriget skulle pågå länge än men det skulle mer och mer få karaktären av en desperat tysk försvarsstrid.

– Tyskarna hade uttömt sina krafter. De hade helt enkelt inte resurser för att föra krig på den här nivån. Den ryska vapenproduktionen var hela tiden mycket överlägsen den tyska, säger Åselius.

Roland Johansson (FNB-TT )

 

Genom att använda webbplatsen godkänner du användningen av cookies. Läs mera

En cookie är en liten fil som webbplatser som du besöker skickar till din webbläsare. På så sätt kan webbplatsen komma ihåg information om ditt besök, som vilket språk du vill använda och andra inställningar. Det underlättar vid nästa besök, och webbplatsen blir mer användbar. Cookies spelar en viktig roll. Utan dem skulle du förmodligen bli frustrerad när du använder webben.

Stäng

Close